Científicos acaban de crear un láser funcional usando sangre

Científicos acaban de crear un láser funcional usando sangre

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Científicos de la Universidad de Michigan han demostrado que es posible construir un láser que trabaja con sangre, lo mejor para detectar tumores en el cuerpo humano.

Un láser se define técnicamente como cualquier dispositivo que crea y amplifica un haz estrecho y concentrado de luz cuyos fotones están todos viajando en la misma dirección, en lugar de en todas direcciones a la vez, al igual que la luz emitida por, digamos, una linterna.

Hay muchos tipos diferentes de láseres, desde los láseres semiconductores que se encuentran en los punteros láser y reproductores de DVD, a los láseres de CO2 capaces de fundir objetos.

Todo lo que necesita para construir un láser es una cavidad vacía con dos espejos en los extremos, uno de los cuales debe ser la mitad plateado, de manera que refleje algo de luz, pero deje que otra luz pase a través y un medio láser.

Este último medio puede ser un cristal, como el rubí o granate, o algún tipo de gas o líquido.

En realidad, casi cualquier cosa que pueda hacerse para emitir luz va a servir.

Los científicos pioneros láser Theodor Hänsch y Arthur Schawlow incluso crearon el primer láser comestible de gelatina alrededor de 1970, probando 12 sabores diferentes antes de encontrar el adecuado.

Cargar el medio con luz o electricidad lleva a los átomos a niveles más altos de energía, un estado de “excitación”.

A continuación, los fotones son bombeados dentro de la cavidad.

Si se golpea un átomo excitado, ese átomo caerá de vuelta a su estado fundamental, liberando un segundo fotón de la misma frecuencia y dirección.

Estos a su vez golpean otros átomos energizados, liberando aún más fotones.

El resultado final es un súbito estallido de luz coherente, haz láser, mientras todos los átomos se descargan en una rápida reacción en cadena. Se llama emisión estimulada.

En los últimos años, los científicos han descubierto la manera de convertir células individuales en láseres de funcionales, inyectando células de grasa en piel de cerdo con tinte fluorescente y disparándoles con láser para conseguir que emitan luz.

En 2011, los científicos de Harvard construyeron un láser de una célula de riñón humano inyectado con ADN logrando una proteína fluorescente verde que se encuentra típicamente en las medusas.

Y el mismo equipo de científicos de Michigan descubrió la manera de convertir la clorofila sensible a la luz en las plantas, en rayos láser a principios de este año.

Ahora Xudong Fan y su colega Ann Arbor están de vuelta con un nuevo estudio usando un colorante fluorescente comúnmente inyectado en el torrente sanguíneo para imágenes médicas: verde de indocianina (ICG).

Es la combinación del colorante uniéndose con las proteínas en el plasma sanguíneo que resulta en sangre emisora de luz, esencialmente amplificando la emisión y conviertiendo la sangre en un medio de acción láser.

Debido a que el tinte se acumula en los vasos sanguíneos y los tumores suelen tener un montón de ellos, la técnica hace que sea más fácil de detectar tumores en el cuerpo.

Sólo inyecte un poco de ICG e ilumine un láser sobre la piel, usando una cámara de infrarrojos capture cualquier brillo resultante.

Fan y sus colegas todavía necesitan para poner a prueba el concepto en tejido animal. Pero hasta ahora, el láser de sangre parece prometedor.

Fuente: Gizmodo

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