Científicos han mapeado cómo nuestros genes podrían llevar a una enfermedad mental

Científicos han mapeado cómo nuestros genes podrían llevar a una enfermedad mental

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A menudo se dice que la enfermedad mental corre por la familia. Pero si bien es cierto, los científicos han tenido muy poca suerte en comprender cómo nuestros genes influyen en nuestro riesgo de desarrollar depresión mayor o esquizofrenia.

Una nueva investigación publicada en Science parece proporcionar algo importante para una mayor comprensión: una hoja de ruta sobre cómo los genes se expresan de manera diferente en los cerebros de las personas con uno de los cinco principales trastornos psiquiátricos.

Una coalición internacional de investigadores examinó los datos de estudios anteriores que analizaron la composición genética de los cerebros donados de personas después de la muerte, a quienes se les diagnosticó depresión clínica, esquizofrenia, trastorno del espectro autista, alcoholismo o trastorno bipolar.

Los estudios involucraron a 700 personas en total.

Los investigadores analizaron específicamente las moléculas de ARN que se encuentran dentro de las células cerebrales de estas personas en la corteza cerebral, que “leen” y traducen el ADN empaquetado en cada célula.

Eso les permitió ver y trazar en líneas generales cómo las células realmente llevaron a cabo las instrucciones genéticas con las que fueron codificadas.

Por último, utilizaron los cerebros de personas con una afección no psiquiátrica, trastorno del intestino irritable, como grupo de control.

Finalmente encontraron muchas superposiciones distintas de actividad molecular entre los cerebros de personas con trastornos psiquiátricos que no se encontraron en cerebros “sanos”, lo que indica que muchos de los mismos tipos de disfunciones biológicas los apuntalan.

“Estos hallazgos proporcionan una firma molecular, patológica de estos trastornos, que es un gran paso adelante”, dijo el autor principal Daniel Geschwind, profesor de neurología, psiquiatría y genética humana y director del Centro de Investigación y Tratamiento del Autismo de la UCLA.

Los hallazgos podrían incluso cambiar la forma en que conceptualizamos ciertas enfermedades mentales.

Por ejemplo, la firma molecular observada en los cerebros de las personas con trastorno bipolar fue la más similar a las personas con esquizofrenia.

Eso fue una sorpresa para los investigadores ya que los síntomas de cada uno tienden a ser muy diferentes entre sí.

También hubo sorprendentes diferencias clave.

Los cerebros de las personas con alcoholismo compartían casi nada en común con los de los demás.

Eso contradice investigaciones anteriores que sugieren que la depresión y el alcoholismo a menudo están genéticamente conectados.

Y la depresión también tenía muchos patrones de actividad molecular que no se encuentran con los otros trastornos.

Estas distinciones son importantes, ya que algún día podrían ayudar a los científicos a desarrollar mejores pruebas de diagnóstico, dijeron los investigadores.

Los genes están lejos de ser lo único que influye en cómo una célula realiza (o falla) su trabajo asignado; el ambiente en el que nos pasamos la vida también juega un papel dramático.

Y no hay una única mutación genética que alguna vez explique por qué alguien es propenso a la depresión.

De hecho, los científicos ahora entienden que el riesgo genético de enfermedad mental de una persona proviene de muchas variaciones genéticas casi insignificantes, algunas increíblemente comunes, otras raras, que interactúan entre sí de formas que simplemente no conocemos en este momento.

Pero los hallazgos, Geschwind y su equipo creen, proporcionarán muchas nuevas migas de pan para que los científicos los sigan.

Y estas migas de pan pueden no solo conducir a pruebas de diagnóstico, sino a tratamientos reales.

Ya, informa Science Magazine, algunos de los investigadores están llevando a cabo un ensayo clínico que probará un tratamiento potencial para el autismo, basado en los hallazgos del estudio actual y otros que sugieren que ciertas células cerebrales llamadas microglia parecen estar hiperactivas en los cerebros de las personas que viven con autismo.

Fuente: Gizmodo

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