IBM concentrador de energia solar

Concentrador solar de IBM recoge energía de dos mil soles

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Investigadores de IBM Research, Airlight Energy y la Universidad ETH Zürich han decidido formar un equipo con el objetivo de desarrollar un sistema de recolección de energía solar que además de ser relativamente accesible, pueda concentrar, en promedio, la energía de dos mil soles sobre chips fotovoltaicos con una superficie de un centímetro cuadrado por unidad, un asombroso concentrador solar.

El término oficial es HCPVT, siglas para “High Concentration PhotoVoltaic Thermal”. Se trata de un plato parabólico compuesto por múltiples facetas espejadas. El sistema de rastreo integrado al plato permite ubicarlo en el mejor ángulo posible, concentrando la energía solar sobre chips fotovoltaicos de un centímetro cuadrado de superficie.

En promedio, el sistema fotovoltaico podrá concentrar la energía de dos mil soles, aunque el prototipo se encuentra actualmente en la mitad de ese valor. Cada uno de los chips tiene la capacidad de convertir entre 200 y 250 vatios, asumiendo un día de ocho horas en una región soleada. La versión completa del concentrador utilizará aproximadamente a cien de estos chips, elevando la conversión de energía a 25 kilovatios por plato.

Ahora, ¿cómo logran que esos chips no se derritan? La solución llega a través del sistema de refrigeración microfluídica que IBM ha estado desarrollando desde hace algunos años, y que aplicó en proyectos como el supercomputador Aquasar.

El resto, son puros beneficios: 80 por ciento de eficiencia de conversión, un costo de instalación inferior a los 250 dólares por metro cuadrado, menos de diez centavos de dólar por kilovatio/hora, y la posibilidad de adaptar el sistema de refrigeración tanto para ofrecer aire acondicionado como para potabilizar agua, en el orden de 30 a 40 litros diarios por cada metro cuadrado del sistema. Con la escala suficiente, el concentrador podría filtrar agua suficiente para un pueblo pequeño.

La Comisión Suiza de Tecnología ha entregado 2,4 millones de dólares a este proyecto, que tendrá “pruebas piloto” en múltiples regiones, incluyendo el sur de Europa, África y América del Sur.

Fuente: Neoteo

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