Generan electricidad a partir de la captura de dióxido de carbono

Generan electricidad a partir de la captura de dióxido de carbono

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Si bien la humanidad siempre dejará su huella de carbono sobre la Tierra, debemos continuar encontrando formas de que esta no sea peligrosamente excesiva, y para conseguirlo es vital disminuir el impacto que el consumo de combustibles fósiles tiene contra el medio ambiente.

Las tecnologías de “captura del carbono”, o sea atrapando químicamente el dióxido de carbono (CO2) antes de que sea liberado a la atmósfera, son una de las estrategias en las que se trabaja.

El equipo de Lynden Archer y Wajdi Al Sadat, de la Universidad Cornell, en Ithaca, Nueva York, Estados Unidos, ha puesto a punto un método novedoso para capturar ese gas de efecto invernadero y convertirlo en un producto útil, produciendo al mismo tiempo energía eléctrica.

Estos investigadores han desarrollado una célula de combustible de aluminio y dióxido de carbono asistida por oxígeno que utiliza reacciones electroquímicas tanto para secuestrar el CO2 (apresarlo) como para producir electricidad.

La célula propuesta por el grupo usaría aluminio como ánodo y flujos mezclados de dióxido de carbono y oxígeno como ingredientes activos del cátodo.

Las reacciones electroquímicas entre el ánodo y el cátodo capturarían el CO2 en compuestos ricos en carbono produciendo a la vez electricidad y un valioso oxalato como subproducto.

En la mayoría de los actuales modelos de captura del carbono, se atrapa a este en fluidos o sólidos, que después son calentados o despresurizados para liberar controladamente el dióxido de carbono.

El gas concentrado debe entonces ser comprimido y transportado hasta las industrias que puedan reutilizarlo, o ser secuestrado para su confinamiento bajo tierra por tiempo indefinido.

Los avances logrados en el nuevo estudio representan un posible cambio de paradigma.

Fuente: Noticias de la Ciencia

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