Investigadores prueban paneles solares impresos

Investigadores prueban paneles solares impresos

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Un equipo de investigadores dirigido por el profesor Paul Dastoor de la Universidad de Newcastle en Australia ha comenzado a probar paneles solares impresos.

Estos paneles experimentales se fabrican mediante la impresión de una tinta electrónica especial sobre hojas laminadas transparentes tan delgadas como una solo pedazo de papel, utilizando prensas de impresión convencionales.

Las láminas se instalan con tiras de velcro y cubren un área de unos 100 metros cuadrados.

Esto representa la primera prueba a gran escala de un proyecto que Dastoor y su equipo han estado trabajando durante más de 15 años.

“Esta instalación nos acerca más de lo que hemos estado nunca para hacer de esta tecnología una realidad.

Ayudará a determinar la vida útil del material y ofrecerá retroalimentación sobre el rendimiento del sistema”, dice el profesor Dastoor.

“Hay sólo tres sitios de demostración a esta escala que conocemos en el mundo, por lo que Australia se ha unido a un grupo de líderes mundiales dispuestos a hacer de esta tecnología una realidad comercial”.

Los paneles solares impresos son ligeros y flexibles y pueden ser lanzados literalmente en una superficie plana.

Dastoor dice que el costo de producir los paneles impresos es de unos 10 dólares el metro cuadrado.

“El bajo costo y la velocidad con que se puede implementar esta tecnología es emocionante, sobre todo en el actual contexto energético australiano, donde necesitamos encontrar soluciones, y rápidamente, para reducir la demanda de energía de base”, dice Dastoor.

“Ninguna otra solución de energía renovable se puede fabricar tan rápidamente.

En nuestra impresora a escala de laboratorio podemos producir fácilmente cientos de metros de material por día.

En una impresora a escala comercial, esto aumentaría a kilómetros.

Si tuviera sólo diez de estas impresoras operando las 24 horas del día, podríamos imprimir suficiente material para entregar energía a 1000 hogares por día “, dice.

Dastoor dice que los paneles solares impresos son más sensibles a bajos niveles de luz, lo que significa que producen un flujo más constante de energía en días nublados.

Incluso pueden producir una pequeña cantidad de energía de la luz de la luna.

Su peso ligero y facilidad de instalación los convierten en una opción ideal para llevar electricidad a las zonas afectadas por desastres naturales como terremotos y tormentas.

La prueba en la Universidad de Newcastle permitirá a los investigadores supervisar una gran área de paneles en condiciones reales del mundo, por primera vez.

Si tiene éxito, la demostración de prueba de concepto podría inspirar un nuevo modelo de prestación de servicios, eliminando las barreras claves a la absorción solar en la comunidad.

“Podría funcionar como una línea telefónica, donde los clientes eligen un plan de servicio basado en sus requisitos de uso, pero no necesitan desembolsar el costo físico de la instalación de la línea y el mantenimiento asociado.

El sistema es propiedad, mantenido y actualizado por el proveedor y los clientes podrían escalar su plan hacia arriba o hacia abajo a medida que sus necesidades cambian “, dijo el profesor Dastoor.

“Al reinventar el modelo de entrega eliminamos la necesidad de desembolsos iniciales, superando la barrera clave para la adopción por la comunidad y asegurando que la ciencia realmente termina en nuestros tejados”, dice.

Dastoor no ha revelado ninguna información específica sobre la tasa de conversión de sus paneles solares impresos ni sobre cómo se comparan en producción de electricidad con los paneles cristalinos convencionales.

Fuente: CleanTechnica

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