Medicamento experimental para la obesidad serviría para frenar el Alzheimer, al menos en ratones

Medicamento experimental para la obesidad serviría para frenar el Alzheimer, al menos en ratones

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La carrera para encontrar un tratamiento para la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia está llena de salidas en falso, callejones sin salida y accidentes.

Dejando de lado esa advertencia, ha habido algunas investigaciones prometedoras que indican que una clase de drogas creadas originalmente para controlar la diabetes y combatir la obesidad también podría ayudar a frenar la progresión del Alzheimer.

Un nuevo estudio en ratones, publicado recientemente en Brain Research, ahora sugiere que podemos sobrealimentar este efecto protector cognitivo mediante el uso de un medicamento que interactúa con tres hormonas relacionadas con la diabetes.

La premisa básica detrás del uso de medicamentos para la diabetes para tratar el Alzheimer es bastante simple.

Sabemos que tener diabetes tipo 2 aumenta el riesgo de Alzheimer; también sabemos que las personas con Alzheimer tienen células cerebrales que no pueden usar la glucosa, la principal fuente de combustible para todas las células, tan eficientemente como las células típicas.

Ese mismo tipo de disfunción está en el corazón de la diabetes: los diabéticos producen menos insulina o no responden tan fuertemente como deberían, por lo que no pueden procesar la glucosa fácilmente.

Al solucionar el problema de glucosa del cerebro en personas con Alzheimer, se espera que podamos retrasar su progresión.

El fármaco utilizado en el estudio ya está en desarrollo como un tratamiento potente tanto para la diabetes como para la obesidad, y es alentador si se obtienen resultados tempranos.

Funciona al unirse a los receptores de las hormonas péptido-1 similar al glucagón (GLP-1), polipéptido insulinotrópico dependiente de la glucosa (GIP) y al glucagón, lo que permite que las células del cuerpo absorban más de cada una.

Las primeras dos hormonas ayudan al cuerpo a estimular la producción de insulina y amplificar sus efectos, lo que evita que nuestro nivel de azúcar en la sangre aumente demasiado, mientras que el glucagón actúa como un contrapeso a la insulina y se libera cuando el nivel de azúcar en la sangre es demasiado bajo.

Al combinar los tres efectos a la vez, se ha demostrado que el medicamento ayuda a los ratones obesos y diabéticos a equilibrar sus niveles de azúcar en sangre, mantener un metabolismo saludable y perder peso mejor que los medicamentos existentes que solo funcionan con uno o dos receptores.

El presente estudio es el primero en probar si este medicamento también podría ayudar a prevenir o incluso reparar el daño cerebral corrosivo causado por la enfermedad de Alzheimer.

Los investigadores utilizaron ratones genéticamente criados para tener muchos de los aspectos de la pérdida de la memoria de Alzheimer, la inflamación crónica del cerebro y la acumulación reveladora de placas de amiloide que se interponen entre sí y parecen dañar las células nerviosas.

Inyectaron a los ratones con la droga todos los días durante dos meses.

Cuando se compararon con un grupo de control, los ratones dosificados tenían menos inflamación, menos placas e incluso un crecimiento neuronal mejorado.

Más visualmente evidente, los ratones también se desempeñaron mejor en las pruebas de laberinto, lo que sugiere que la droga había detenido e incluso revertido la pérdida de memoria.

“El nuevo receptor triple GLP-1/GIP/ Gcg promete ser desarrollado como un nuevo tratamiento para los trastornos neurodegenerativos crónicos como la enfermedad de Alzheimer”, concluyeron los autores.

Una vez más, es importante destacar que hemos estado en este camino muchas veces con la investigación del Alzheimer: hallazgos prometedores en animales que por completo no aparecen en grandes estudios del mundo real de las personas.

Justo el año pasado, al menos tres medicamentos para la enfermedad de Alzheimer suspendieron sus ensayos de Fase III (la última fase del desarrollo clínico de fármacos antes de que la FDA apruebe un nuevo tratamiento), incluido un fármaco que funcionaba con la misma premisa de reparar la escasez de combustible de las células cerebrales.

Los investigadores en el estudio actual se muestran cautelosos, señalando que se necesitarán más estudios para demostrar si el enfoque tridimensional es en realidad mejor para combatir el Alzheimer que otras técnicas, junto con determinar qué dosis es suficiente para obtener una respuesta lo suficientemente fuerte pero segura.

Para los siempre optimistas, sin embargo, hay signos de esperanza.

Un ensayo humano de fase temprana de la droga liraglutida para la diabetes fue lo suficientemente exitoso como para dar lugar a una versión expandida que está en curso ahora, y ha habido otros ensayos pequeños, alentadores que usan medicamentos para la diabetes para frenar los trastornos neurodegenerativos como la enfermedad de Parkinson.

Si esta investigación da sus frutos, podría dar lugar a la reutilización de medicamentos ya aprobados para tratar la enfermedad de Alzheimer, lo que tomaría mucho menos tiempo que el proceso a veces de una década que puede tomar un medicamento totalmente nuevo para llegar al público.

Fuente: Gizmodo

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